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科羅拉多大峽谷(Colorado,the Grand Canyon)
2012-10-24 17:07:18

 
簡介
 
科羅拉多​​大峽谷,是世界陸地上排名第二長的河流峽谷,同時亦獲聯合國教科文組織選為受保護的天然遺產之一。大峽谷位於美國西部亞利桑那州西北部的凱巴布高原上,由於科羅拉多河穿流其中,因此命名科羅拉多大峽谷。
 
由於科羅拉多​​河的主流與支流眾多,河水除了向前奔流外,有時也會因主流與支流的原因回流。因此,在主流與支流的上游已刻鑿出黑峽谷、峽谷地、格倫峽谷,布魯斯峽谷等19個峽谷。而最後流經亞利桑那州多岩的凱巴布高原時,所刻鑿出的大峽谷卻是如此與眾不同,最終這條大峽谷成了所有峽谷中的「峽谷之王」。
 
大峽谷全長446公里,平均寬度16公里,最大深度1740米,平均谷深1600米,總面積2724平方公里。「科羅拉多」,在西班牙語中意指「紅河」,其典故是由於科羅拉多​​河中夾帶大量泥沙,令到河水常顯紅色而得此名。
 
 
特色
 
科羅拉多​​大峽谷的形狀極不規則,大致是呈東西走向,蜿蜒曲折,像一條桀驁不馴的巨蟒,匍伏於凱巴布高原之上。當科羅拉多​​河在谷底洶湧向前,便會形成兩山壁立,一水中流的壯觀景色,世無其匹。
 
而大峽谷岩石亦是一幅地質畫卷,它不但反映了不同的地質時期,在陽光的照耀下,更會變幻著不同的顏色,這更深深的吸引住無數旅遊者的目光。
 
科羅拉多​​大峽谷也因地層結構不同,松密不一。加上河水的橫衝直撞,有時造成大片坍陷,有時卻只遺下一道罅隙;有時如怒濤般的衝擊,有時又如鋸齒般的侵蝕,留下或平緩或突兀的痕跡。因此,這條漫長的峽谷,就百態雜陳,體積、長度、密度或是型態,均不相等。人們對這些大自然鬼斧神功的傑作,依形命名,冠以一些含有神話故事的名稱。就如阿波羅神殿、狄安娜神廟、婆羅門寺宇等。
 
峽谷的顏色,又因兩壁岩石的種類、風化的程度、時間的演變,以及所含礦物質的各異,而各有不同,鐵礦石在陽光照射下,呈現五彩。其它氧化物則產生各種暗淡的色調,石英岩又會顯出白色。有的又因谷底瀰漫著水霧,而微顯淡紫。除了岩石外,加上天氣變化,或驕陽直射,或風雨晦暝,或晨曦初上,或夕陽滿山,亦可使峽谷風光變幻莫測。因之,在大自然的各自配合下,或鮮紅,或深赭,或黝黑,或鐵灰的顏色,映在或濛濛,或耀眼、或漆黑的畫布上,畫出不同的風光圖畫。
 
大峽穀不僅景色奇異,而且野生動物十分繁富。有200多種鳥禽,60種哺乳動物和15種爬行動物和兩棲動物在此生息,在谷底的法頓牧場和相離90餘公里,高約3500米的聖弗朗西斯科峰之間的地段,既是亞熱帶植物,也是寒帶植物的生長區。所以,這裡仙人掌、罌栗、雲杉、冷杉等植物幾乎是在同一地區內共生並存。
 
 
歷史
 
早在5000年前,美洲印第安人就已定居在科羅拉多​​大峽谷。印第安人傳說,大峽谷是在一次洪水中形成,他們認為當時上帝化人類為魚鰲,始倖免於難。因此當地的印第安人至今仍不吃魚鮮。而大峽谷的泥牆小屋廢墟,表明在13世紀印第安人是開發這裡的最早的主人。
 
1869年,美國獨臂砲兵少校鮑威爾率領一支遠征隊,乘小船由科羅拉多河上游一直航行到大峽谷谷底。他將一路上的經歷寫成遊記,廣為流傳,終於引起美國朝野的注意。
 
在1903年美國總統西奧多-羅斯福來此遊覽時,亦曾感嘆地說:「大峽谷使我充滿了敬畏,它無可比擬,無法形容,在這遼闊的世界上,絕無僅有。」
 
及至1919年,美國建立了大峽谷國家公園每年接待300多萬遊客。遊人可步行或騎上驢子,循小徑深入谷底尋幽探險,或乘坐皮筏在科羅拉多河的急流險灘上親歷驚險的樂趣,或者坐上觀景航班飛機,從空中俯瞰大峽谷雄姿。
 
然後於2002年,權威的美國《國家地理》雜誌的野外記者和編輯們進行了一次評選:在美國最刺激、最富有挑戰性的100項探險活動中,沿科羅拉多河乘橡皮筏全程漂流大峽谷名列榜首。
 
 
 
地址︰2 Albright Ave  Grand Canyon Village, Arizona 86023
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